Коротка історія обителі

Мгарський Спасо-Преображенський монастир знаходиться недалеко від міста Лубни, на правому березі річки Сули. Існує переказ, що свята обитель бере свій початок ще в домонгольський період, нібито до ХIII століття вона стояла на цьому місці. Однак частіше історію створення монастиря пов'язують з ім'ям видатного церковного діяча, митрополита Київського Ісаї Копинського. Отримавши блискучу освіту в православних навчальних закладах князів Острозьких, Копинський зовсім молодим був пострижений у ченці Києво-Печерської Лаври. Чотирнадцять років провів він в невпинних молитвах в Антонієвих печерах. А потім батько Ісая став ігуменом Густинського монастиря, очолював Київське Богоявленське братство, брав діяльну участь у створенні знаменитої Києво-Могилянської Академії. Тож не дивно, що саме йому Раїна Вишневецька (Могилянка), вдова власника величезних феодальних володінь по двом берегів Дніпра, 18 січня 1619 року видала грамоту на заснування православного монастиря в Мгарському лісі за шість кілометрів від Лубен. Рішення княгині не було випадковим, адже росла вона в православній родині, була двоюрідною сестрою митрополита Петра Могили і все життя свято зберігала батьківський заповіт: "утверджує і прикрашає церква стверджує і прикрашає душу свою". У народі кажуть, що місце для спорудження монастиря княгині Вишневецької підказали ангели. Згадує про це в повісті "Близнюки" і Т. Г. Шевченко, не раз бував в цих місцях. Спочатку більшість будівель монастиря зводилися з дерева, що призводило до пожеж. Тільки в другій половині XVII століття на Лівобережжі створюються великі архітектурні ансамблі, своєрідні за плануванням. У цих будівлях в яскравій формі проявилися характерні риси архітектури того часу. Мгарський монастир став зразковим в цьому відношенні. До складу монастирського комплексу, згодом оточеного кам'яною огорожею, входили споруджені в різний час Преображенський собор, будиночки келій, будинок ігумена, Странноприїмця. В кінці XIX століття їх поповнила тепла Благовіщенська церква і дзвіниця над в'їзною брамою. Все це було вдало прив'язане до рельєфу мальовничій місцевості і створювало неповторний архітектурний ансамбль. Мгарський монастир займає чільне місце в історії і духовній культурі України. 1622 року ігумен Ісая Копинський створив тут братство, активно протистоїть окатоличенню лівобережних українців. За майже чотири століття існування монастирські стіни бачили багатьох видатних людей свого часу. Так, в 1663 році в Мгарі під ім'ям ченця Гедеона перебував син Богдана Хмельницького - Юрій. У 1781-1786 роках ігуменом монастиря був Мельхіседек - ідейний натхненник Коліївщини. Взагалі, розвиток Мгарського монастиря завжди знаходилося під уважною опікою українських гетьманів і російських монархів, які не раз видавали йому охоронні універсали і скаржитися грамоти, сприяючи розширенню монастирських угідь і його господарської незалежності. У лютому 1654 року в обитель прибув Константинопольський патріарх Афанасій, який любив зупинятися тут під час поїздок до Москви і назад на батьківщину. Під час перебування в монастирі загострилася хвороба святителя, і 5 квітня він почив. Він був похований ігуменом Петронієм за східним звичаєм: в патріарших одязі і в сидячому положенні, в кам'яному склепі монастирського Преображенського собору. 1 лютого 1662 року святі мощі святителя були знайдені нетлінними, він був прославлений в сонмі святих (пам'ять 15 травня по н. Ст.). Незвичне для Русі поховання святителя в сидячому положенні стало причиною найменування його Афанасієм Сидячим. Нині його мощі знаходяться в Благовіщенському кафедральному соборі м Харкова. У Мгарської обителі знайшли свій вічний спокій Константинопольський Патріарх Серафим (Анін) (в 1799 році), Київський митрополит Йосиф (Нелюбович-Тукальський) (в 1676 році), архієпископи Тобольський Амвросій (Келембет) (в 1826 році) і Полтавський, пізніше Псковський, Мефодій (Піснячевскій). З 1737 року ігуменом, а з 1744 - першим архімандритом монастиря був святитель Іоасаф (Горленко), єпископ Бєлгородський (його чесні мощі знаходяться в Преображенському соборі м Бєлгорода). У ХVII-ХVIII століттях створюється літопис Мгарського монастиря, що містить цінні відомості по монастирської історії та історії України. Нині її рукописи зберігаються в наукових бібліотеках нашої країни. Святу обитель відвідували багато гетьмани України, громадські та культурні діячі. Тут бували Петро І, Олександр Пушкін, Іван Мазепа, багато класики української літератури ХІХ і ХХ століть, в тому числі і Тарас Шевченко. Багато з відвідували монастир ставали його ктиторами. Так, в 1684-1692 роках на кошти гетьманів Івана Самойловича та Івана Мазепи був споруджений величний кам'яний Спасо-Преображенський собор. У 1785 році на місці відокремлених подвигів святителя Афанасія була побудована дзвіниця. Тоді ж засновано скит з церквою Благовіщення Пресвятої Богородиці. У розписі монастирських храмів брав участь відомий живописець І. Максимович. Монастир справив значний вплив на духовне становлення преподобного Паїсія Києво-Печерського (уродженець м Лубни), настоятеля Святогірської Успенської пустині архімандрита Германа, оптинского ігумена Феодосія (Попова) і багатьох інших. Після перевороту 1917 року озвірілі "будівельники нового життя" розстріляли ні в чому не винних Мгарських ченців на чолі з ігуменом Амвросієм. Архіви свідчать про те, що братія Мгарського монастиря не піддавалася революційним і націоналістичним віянням і стояла на боці канонічного Православ'я, за що не раз звинувачувалася в реакційності. У серпні 1919 року Лубни багаторазово переходили з рук в руки. Коли владу захопили червоні, вони взяли під сувору охорону міст через Сулу. Ченці допомогли денікінцям переправитися через річку біля монастиря, і ті, несподівано увірвавшись в місто, захопили владу. Але на наступний день в місто знову увійшли червоноармійці. Увечері 5 серпня, коли в монастирі йшла підготовка до служби, туди прибули більшовики. Під виглядом перепису вони забрали 24 ченця і під конвоєм погнали в Лубни, захопивши з собою пару волів, завантажених 100 пудами зерна. На наступний день ченців з військового комісаріату направили етапом на залізничну станцію, а звідти погнали швидким кроком по Пирятинської дорозі. Їх супроводжували сім червоноармійців. Пізніше, в сутінках, їх наздогнав загін кавалерії. До настоятелю ігумену Амвросія підійшов комісар і з криком: "Досить вам морочити людей!" - вистрілив в упор з револьвера. Потім групами по вісім чоловік були розстріляні інші полонені. Були вбиті ігумен і 16 ченців, інші залишилися живі, деякі отримали поранення різного ступеня тяжкості. Коли денікінці знову захопили місто, тіла ченців спочатку привезли в каплицю при земській лікарні, а потім - в монастир. Поховали на монастирському кладовищі, біля скиту. На місці поховання новомучеників за вівтарем скитською церкви в даний час встановлено хрест ... У 20-ті роки на території монастиря був створений патронат, де утримувалися діти "ворогів народу". З 1937 року тут дислокувався дисциплінарний батальйон, з 1946-го - військові склади. А в 1985-му в монастирських приміщеннях розмістився піонерський табір. Довгі роки нехтування святинь і гонінь на Церкву не пощадили Мгарський монастир. У розореному, опоганеному і напівзруйнованому вигляді до 1993 року перебували Преображенський собор, дзвіниця, Благовіщенська (тепла) церква, настоятельскій корпус (в руїнах), келійний корпус ХVIII століття, скитська церква святителя Афанасія (нині Благовіщенська), частина огорожі. У травні 1993 року монастир було повернуто Православній Церкві. На чолі з намісником монастиря архімандритом Філіпом (Осадченко, нині митрополит Полтавський і Миргородський) почалося відновлення святині. Ось короткі уривки з щоденника ієромонаха Іларіона: "15. 05. 93. Служиться перша літургія в день пам'яті свт. Афанасія ... Обідня відбувається в Спасо-Преображенському соборі. На тлі варварськи пошкоджених фресок і опалого штукатурки яскраво виділяється свіжою зеленню трава, накидана на долівку собору. Весняний запах свіжоскошеної трави, змішуючись із запахом ладану, створює незвичайний, але приємний аромат, і в серця людей, які прийшли на це свято, вселяється надія ... До 20 грудня богослужіння проходять в скиту, від холоду зводить пальці ... 20. 12. 93. Перша служба в Теплої церкви. Нарешті запустили опалення, до церкви і трапезну прийшло живильне тепло ... 02. 02. 94. Вперше задзвонив дзвін ... 13. 02. 94. Перше постриг у ченці ... 15. 02. 94. Перше причастя перших монахів ". За минулі роки в монастирі вже багато зроблено. Розростається його господарство, відновлюються і оновлюються будови, стає все більше ченців, послушників і паломників. Сподіваючись на Бога і Пресвяту Богородицю, закликаючи на допомогу молитви святителя Афанасія, чернецтво та послушники Мгарського монастиря самовіддано трудяться над відтворенням храмів і будівель святої обителі. І роблять незримо для світу подвиг святої молитви. 19.01.16