Святитель Афанасій, Патріарх Царгородський, Лубенський чудотворець

1597 (1560?) – 5 квітня 1654.
Дні пам’яті – 2/15 травня, 5 квітня (кончина).

Мізерні рядки історичних документів розповідають нам про хресний шлях Лубенського чудотворця і долю його останків.

Святитель Афанасій III Пателарій, Патріарх Царгородський, в миру Олексій, грек за національністю, народився в 1597 (за іншими джерелами, в 1560-му) році на острові Крит в благочестивому і знатному роду. Батьки дали своєму синові, що вирізнявся з-поміж людей неабиякими розумовими здібностями, гарне християнське виховання і блискучу на той час освіту.

Юнак мав усі підстави розраховувати на славну кар’єру при дворі великого візира. Однак світське життя було не до душі Алексію, так як його приваблювало життя християнських подвижників. Тому після смерті батька (як зазначено в одному з джерел, в 1623 році) в Солунському монастирі він прийняв постриг в рясофор з ім’ям Ананія. Через деякий час подвижник попрямував на Афонську Гору, де був послушником в трапезній монастиря Есфігмен. Потім він здійснив паломництво в Єрусалим, відвідав Палестинські обителі і в одній з них прийняв чернечий постриг з ім’ям Афанасій.

Після повернення в Солунь Афанасій був зведений в сан священика і поширював Христове вчення серед волохів і молдаван, для яких перевів Псалтир з грецької на їх рідну мову. Зрідка святитель йшов на Афонську Гору для молитовного усамітнення і Божого благословення на пастирські труди. Святість його життя і високе благочестя стали відомі за межами Солуньскої області. Його натхненні проповіді і тлумачення Святого Письма завжди збирали велику аудиторію. Стійкість в Православ’ї, благочестя і турбота про паству завжди відрізняли Афанасія.

Своїми неабиякими здібностями і духовними дарами він привернув увагу Патріарха Константинопольського Кирила І (Лукариса) (1621 – 1623), який, закликавши подвижника, призначив його проповідником при патріаршій кафедрі. Незабаром святий Афанасій був зведений в єпископський сан і поставлений Митрополитом Солунської Церкви.

В цей час Патріарх Кирило І (Лукарис) був обвинувачений перед султаном і заточений на острові Тенедос.

25 березня 1634 року, в день Благовіщення Пресвятої Богородиці, святитель Афанасій був обраний на Патріарший престол. На першосвятительській кафедрі Патріарх Афанасій повів невпинну боротьбу за Православ’я проти єретиків, єзуїтів і мусульман. Але пробув святитель на цій кафедрі всього близько 40 днів, так як підступами ворогів Православ’я він був зведений, а на кафедру повернуто Кирило І.

Святитель вирушив на Афон, де деякий час трудився в самоті. Потім він знову був зведений в Патріаршество, але через рік знову усунутий, після чого повернувся в місто Солунь і не переривав зв’язку з Афоном.

З огляду на нестерпні гоніння мусульманами православних християн, святителю Афанасію доводилося неодноразово (з 1633 по 1643 рік) посилати російському царю Михайлу Феодоровича (1613 – 1645) прохання про дарування милостині Константинопольської Церкви, що бідує. Коли перебування в Солуні стало для святителя неможливим, він змушений був виїхати до Молдови під захист господаря Василя Лукул. Він оселився в обителі святителя Миколая поблизу Галаца, звідки постійно звертав свій погляд до Афонської Гори, часто відвідував її, сподіваючись там закінчити своє життя. Однак Промисел Божий судив інакше.

Після мученицької кончини Патріарха Кирила І (Лукариса) 26 травня 1652 святитель Афанасій знову був зведений на Вселенську кафедру. Але пробув він на ній всього 15 днів, так як мусульманам і католикам не подобався цей проповідник Православної Христової віри. Нелегкі часи переживала тоді Константинопольська Церква. Постійні переслідування іновірців, убогість і недоліки – ось яка спадщина дісталася новому Патріарху.

Під час свого останнього Патріаршого служіння він виголосив проповідь, в якій викрив папські домагання на верховенство у Вселенській Церкві і уявне апостольське спадкоємство.

Переслідуваний мусульманами і єзуїтами, фізично знесилений, він передав управління Константинопольською Церквою Митрополиту Лаврійскіх Паїсія і пішов в Молдавію, де отримав від господаря в управління монастир святителя Миколая в місті Галаці.

У цей важкий час святитель Афанасій III знайшов підтримку з боку Російської Православної Церкви. Знаючи глибоку віру і чуйність російського народу, святитель Афанасій в січні 1653 року зробив подорож до Росії. Шлях його проходив через розорену визвольною війною Україну. Зробивши зупинку на деякий час в Путивлі, Опанас в кінці січня відвідав також Чигирин, де був гостинно зустрінутий Богданом Хмельницьким. Від нього Патріарх отримав особисте доручення до російського царя Олексія Михайловича.

На початку квітня Афанасій прибув до столиці Російської держави, де з любов’ю і великими почестями був прийнятий Патріархом Никоном (1652 – 1658), ієрархами Церкви, царем Олексієм Михайловичем і православним народом. Отримавши щедру милостиню на потреби монастиря, Патріарх Афанасій в грудні 1653 року рушив в зворотний шлях в Галац.

Його шлях знову пролягав через Україну. Одне з джерел свідчить, що святитель Афанасій брав участь у Переяславській Раді, після чого був гостем Богдана Хмельницького.

У лютому 1654 Патріарх Афанасій серйозно захворів і змушений був зупинитися в Мгарському Спасо-Преображенському монастирі біля міста Лубни.

25 лютого на лубенською землі його гостинно зустріла монастирська братія на чолі з ігуменом Петронієм Левковичем. Перекази свідчать, що коли ігумен підійшов під Патріарше благословення, то змучений важкою хворобою Афанасій вимовив: «Бажає душа моя в цьому монастирі грішне моє тіло поховати».

Бажання його виповнилось 5 квітня 1654 року. Передчуваючи швидку кончину, святитель склав заповіт і відійшов до Бога. Ігумен Петроній, братія монастиря та свита Патріарха поховали його в храмі під амвоном, біля церковних воріт, в сидячому положенні, як і належить східним патріархам. Стародавні документи свідчать: «На ньому була одягнений архієрейський одяг, в руку вкладено посох. Його посадили в крісло і з кріслом, сидячого, помістили в кам’яний склеп ».

Коли через 8 років після смерті святителя Афанасія відкрили його гробницю, то побачили тіло Патріарха нетлінним, «лише на правій руці, яка тримала посох, не було двох або трьох пальців. Священний одяг з його тіла впав і зітлів, крісло згнило. Цілими залишилися тільки палиця і посох ».

1 лютого 1662 року було здійснено соборний чин канонізації святителя Афанасія, Патріарха Царгородського, Лубенського чудотворця. Встановлено святкування його пам’яті – 2/15 травня, в день пам’яті одноіменного йому святителя Афанасія Великого, Патріарха Олександрійського.

Нетлінні мощі Царгородського Патріарха стали предметом шанування віруючих Православної Русі. Слава про исцеляющих здібностях Афанасія Сидячого поширилася далеко за межі Лубенщини. Тисячі людей йшли до Мгарського монастиря з надією і вірою.

Ось як описував тодішній чернець Памфіл свою юність: «Монастир стояв на горі в лісі. Внизу під горою звивалася блискучою змійкою Сула. Повз зелених хутірців тягнувся Ромодановський шлях. У монастирі були мощі Афанасія Сидячого, і на уклін до цих мощей щодня йшли натовпи людей. Афанасій сидів в соборі в позолоченій гробниці. Десятки років сидить Афанасій, і достатньо одного дотику до його нетлінного тіла, щоб зцілитися від лютих. Про це свідчать десятки людей, натовпи прочан, які приходять сюди за сотні верст ».

Так тривало до приходу до влади більшовиків. У 1922 році в Лубнах, як і у всій Українській Радянській республіці, почалося вилучення церковних цінностей. Спочатку воно відбувалося порівняно спокійно. Але ось з Харкова приїхав нарком Середа з листом від Петровського, де була вимога вилучити труну Афанасія Сидячого (адже був він з чистого срібла і важив 4 пуди 10 фунтів). Тоді населення не тільки Лубен і Лубенського повіту, а й інших районів Полтавщини повалило натовпом в монастир. Десятки тисяч людей оточили собор і не давали комісарам наблизитися до мощів святого. Церковна служба йшла цілодобово, священики змінювали один одного через кожні 3 – 4 години.

Народ щодня прибував, а не убував. Агітаторів не дослухалися. Тоді влада вирішила почати в районі монастиря військові навчання. Сюди надіслали до 3000 солдатів і курсантів. Навколо монастиря проходили маневри з кулеметною і артилерійської стріляниною, криками «ура». Але результати такого методу були незначні – служби тривали, народ не розходився.

Виручили комісарів жнива, що насувалися. Стала встигати пшениця, і поступово віруючі на конях і волах роз’їхалися по домівках. Протягом трьох днів звільнилися всі входи і виходи з монастиря. Ченці самі переклали мощі Афанасія в дерев’яну труну. А срібну раку комісари відвезли до Харкова. Туди ж пізніше були перенесені і мощі святителя.

В даний час мощі Афанасія Лубенського почивають в Благовіщенському кафедральному соборі міста Харкова.