Святитель Іоасаф, єпископ Бєлгородський

Уродженець Полтавської землі, колишній ігумен Мгарського монастиря.
8/21 вересня 1705 – 10/23 листопада 1754.
Пам’ять – 17 вересень (набуття мощей в 1911), 23 листопада (кончина).

Народився 8 вересня 1705 року в Полтавській губернії. Світське ім’я – Іоаким (Яким). Батько, Андрій Горленко, був Прилуцьким полковником, мати Марія – дочкою гетьмана Данила Апостола. Навчався в Київській Академії, там же прийняв чернечий постриг. У 1737 році був призначений ігуменом Лубенського Мгарського Преображенського монастиря, доклав чимало зусиль для облаштування обителі. Завдяки чудовим проповідям був помічений імператрицею Єлизаветою і призначений настоятелем Троїцької Лаври (Росія). З 1748 року – єпископ Бєлгородський. Щедро подавав милостиню, відвідував стражденних, щоденно особисто або через інших посилав допомогу тим, хто її потребував.

Помер 10 (23 – за н. ст.) грудня 1754 року. Нетлінні мощі святителя були знайдені через два роки після смерті. Прославлений у сонмі святих в 1911 році.

Житіє Святителя Іоасафа, єпископа Бєлгородського

Глава I

У невеликому містечку Полтавської губернії в вересні 1705 року, в день Різдва Пресвятої Богородиці, під час звершення Божественної літургії, в родині Андрія Дмитровича та Марії Данилівни Горленко народилося немовля-первісток. Батьки були дуже раді народженню сина, спадкоємця і продовжувача їх дворянського і православного роду. Наречений у святому хрещенні ім’ям Іоакима, батька Пресвятої Богородиці, пам’ять якого щорічно святкується Святою Православною Церквою 9 вересня, немовля Іоаким (згодом святитель Іоасаф) завжди знаходився під особливим покровительством Пречистої Владичиці.

Але не судилося збутися волі батьків Іоакима про те, щоб їхній первісток став спадкоємцем їх багатих дворянських маєтків. Господь готував своєму обранцю інший шлях, шлях чернечого життя, шлях пастирського служіння Його Святої Православної Церкви. Ще в роки отроцтва Іоакима Милосердний Господь сповістив Свою Святу волю про його майбутнє в чудесному видінні, яке було явлено батькові Іоакима Андрію Дмитровичу. Одного вечора він сидів на ганку свого будинку і раптом, під час заходу сонця, побачив що стояла за горизонтом на повітрі Божа Матір з Ангелом і біля ніг Їх сина свого Іоакима, що стоїть на колінах і приносить Божої Матері молитви. Потім він почув слова Пресвятої Богородиці: «Тяжіє Мені молитва твоя», і в цей момент злетів Ангел Господній і одягли Іоакима в архієрейську мантію.

Вражений дивним і знаменним баченням, батько Іоакима прийняв відвагу сказати: «Нам же, батькам, Пречиста Богоматір, що залишаєш?». Відповіді від Пречистої Діви Марії на питання батька Іоакима не було і явище закінчилося. Бажання Андрія Дмитровича переказати своїй дружині бачене не здійснилося – проходячи кілька кімнат свого будинку, він забув бачене і як не намагався згадати явище, не міг осягнути цього до самої смерті свого сина Іоакима. Так Господь передбачив те, що збулося свого часу, – і великий угодник Божий святитель Іоасаф з найраніших років став на цей Божий шлях – на шлях любові Христової, любові, яка згодом виливалася з його серця на всіх людей.

Глава II

Святитель Іоасаф походив із славного малоросійського сімейства, яке удостоїлося отримати в XVII столітті права російського дворянства. Рід Горленко – один із стародавніх і славних родів в історії Малоросії. Прізвище їх бере свій початок від вихідців з Угорської Русі в Запорізьку Січ. Багато з членів роду Горленко, що жили по той бік Дніпра, тобто в підпорядкованій тоді польському пануванню області, придбали собі славу ревних і непохитних поборників Православ’я в його багатовіковій боротьбі з римським католицтвом.

Батьки святителя Іоасафа, як ми вже сказали, були дуже богобоязливі і жили за всіма правилами Православної Церкви. Батько, Андрій Дмитрович Горленко, був бунчужним, т. Е. Завідував бунчуком – військовим прапором при гетьмані Данилі Павловича Апостола, на дочці якого він і був одружений. Це був смиренний і лагідний чоловік, який найбільше віддавався внутрішнього духовного життя, відрізнявся великою ніщелюбів і тяжінням до вирішення проблем морального досконалості. Останні роки свого життя Андрій Дмитрович провів у скоєному самоті, в невеликому будиночку, побудованому в лісі під Прилуками (місто, в якому жила сім’я Горленко), а сім’я залишалася в Прилуках, куди він їздив тільки по святах.

Мати святителя Іоасафа, Марія Данилівна, також відрізнялася щирим благочестям, твердою прихильністю до православної віри, відмінним ретельністю до храмів Божих і повагу до духовенства і монашества.

Взагалі потрібно сказати, що життя малоросіян в той час відрізнялася особливою релігійністю. Сімейне життя їх йшла за церковним статутом: строго дотримувалися пости і обряди Православної Церкви, призначалися особливі епитимии (прочитати кілька разів Псалтир або Новий Завіт). Вони знали як Божі заповіді, так і заповіти батьків, і додержували виконувати їх.

Сімейство Горленко відрізнялося особливою релігійністю, ніщелюбством і благодійністю. Так, наприклад, Димитрій Горленко (дід святителя Іоасафа) побудував в Свято-Троїцькій Пустинно-Густинській обителі дві церкви – в ім’я святих апостолів Петра і Павла та святителя Миколая. Виховуючись в такій сім’ї, молодий юнак Іоаким з ранніх років відрізнявся великою релігійною налаштованістю, яка радувала його батьків, але в той же час часом приводила їх до сумних дум про майбутню долю хлопчика, якого вони, незважаючи на слабку будову його тіла, готували в спадкоємці своїх почестей і маєтків.

Так минав час, і батькам потрібно було подбати про виховання сина свого. Домашні засоби для настільки великої справи були недостатні. Внаслідок цього батьки Іоакима, поборів в собі небажання розлуки з улюбленим сином, відправили його на восьмому році життя в Київську Академію для вивчення наук, особливо словесних. Київська Академія в той час була єдиним вищим навчальним закладом для насельників всього Півдня Росії і служила головним оплотом Православ’я в його боротьбі з римським католицизмом.

Після доброго сімейного виховання юний Іаокім надійшов в такий навчальний заклад, в якому ще більш могла розвиватися і зміцнюватися, за сприяння благодаті Божої, благочестива налаштованість його. Цьому сприяв і благочестивий уклад полумонашеской життя в Академії, і велика кількість святинь в м.Києві – матері міст руських, і особливо знайомство з ченцями-подвижниками Києво-Печерськими, з якими любив розмовляти Іоаким. Все це сприяло тому, що вже на 11-му році свого життя Іоаким Горленко полюбив чернецтво, а на 16-му році, на час закінчення шкільної освіти, в ньому утвердилося намір бути монахом – і цілком опанувало його волею. На 18-му році життя в Йоакима остаточно дозріла і утвердилася думка про зречення від світу і прийнятті чернецтва. Усвідомлюючи наперед ту скорботу, яку могла б заподіяти батькам звістку про полум’яне бажання його прийняти чернецтво, Іоаким протягом двох років приховував від них свій високий добрий намір, всіляко випробуючи себе.

Глава III

Думка про прийняття чернецтва залишалася в юному працівнику Христовому непохитною. І, подібно до Феодосія Печерського, Іоаким досягає заповітної мети крім батьківської волі. Божественний заклик Господа нашого Ісуса Христа для благочестиво налаштованого Іоакима був святішим волі батьків, які не співчували на перших порах його високому і благому наміру – прийняти чернецтво.

Під приводом закінчення академічного курсу (довершення своєї освіти) Іоаким, як і раніше, в певний час відправився до Києва з відданим слугою. Після прибуття до Києва, він незабаром залишив Академію і пішов в пустельний і відрізнявся строго-подвижницьким життям Києво-Межигірський Спасо-Преображенський монастир, в якому і віддався цілком монастирській слухняності – підготовчої ступені до прийняття чернецтва.

Тут Іоаким любив усамітнюватися для молитви в печеру однієї гори. Ревнощі молодого послушника до молитовних подвигів, умертвіння плоті і підкорення її духу доходила в цей час до того, що він в продовженні спокуси не споживав навіть вареної їжі, задовольняючись самою бідною, суворою пожою. А щоб батьки його не дізналися про його вступ до монастиря і не забрали б його звідти, він залишив в Києві вірного слугу свого, який, отримуючи листи від батьків його, відправляв їх до нього в монастир, а відповіді сина, одержувані нібито з Києва , пересилав в будинок батьків.

Це тривало два роки. Після дворічного випробування в Києво-Межигірському Спасо-Преображенському монастирі, на 21-му році життя, подвижник Іоаким Горленко 27 жовтня 1725 року прийняв рясофор від всечесні батька ієросхимонаха Феодора в печерному храмі Межигірського монастиря в ім’я святих богоносних отців Онуфрія і Петра Афонського і названий був в чернецтві Іларіоном.

За прийняття рясофор він відкрив свою таємницю батькам через свого вірного слугу, просячи у них прощення в тому, що без їх дозволу та благословення прийняв його, тобто рясофор.

Сувора аскетична риса морального обличчя смиренного Іларіона (згодом святителя Іоасафа), який з юності пізнав суєту світу і тлінність минущих його благ і почав боротьбу з гріховними потягами, незабутня для насельників Малоросії. З розповідей малоросіян видно, що смиренний чернець Києво-Межигірського монастиря, буваючи в домі свого батька в маєтку Чернявщина Прилуцького повіту Полтавської губернії, під час бенкетів, пропонованих час від часу його батьком для численних гостей (сусідів, родичів, знайомих), сидів далеко від столу, самотньо, в кутку величезного залу і їв кірки чорного хліба, не дозволяючи собі торкатися до їжі, яка подавалася гостям. Він не поділяв радості привітних господарів (батьків своїх), і на веселощі гостей дивився поглядом безмежного здивування і співчуття.

Для того, щоб встояти серед спокусою і, разом з цим, не засмучувати сповіданням своєї віри близьких для себе людей і тих, для кого вона була незрозумілою, потрібно було мати незвичайну твердість волі, стійкість характеру, сильну віру і ревнощі до слави Божої. І все це, тобто високі якості душі, як показує образ поведінки смиренного інока Іларіона, здавна було в душі юного подвижника (згодом святителя Іоасафа).

Глава IV

Після дворічного перебування в Києво-Межигірському монастирі рясофорний Іларіон, який звернув на себе увагу вищого духовного начальства строгим подвижницьким життям, був викликаний в Києво-братський монастир. Тут 21 листопада, в свято Введення в Храм Пресвятої Богородиці, 1727 року 22-річний Іларіон, після відречення від усього мирського, прийняв від преподобного отця Іларіона Левицького, ректора Академії і ігумена того монастиря (Києво-братського), великий постриг в мантію з ім’ям Іоасаф, в честь святителя Іоасафа, Царевича індійського, пам’ять якого святкується Церквою 19 листопада. У наступному, 1728-му, році, 6 січня, чернець Іоасаф був присвячений Київським архієпископом Варлаамом Ванатовичем в сан ієродиякона. Через рік ієродиякон Іоасаф був призначений вчителем нижчого класу Київської Академії. Три роки тривалв його послух учителем, після чого в серпні 1732 року майбутній святитель, згідно з розпорядженням Київського архієпископа (згодом митрополита) Рафаїла Заборовського, відправився збирати пожертви по Малоросії на ремонт академічних будівель. Уже в ці роки Високопреосвященний подвижник-аскет архієпископ Рафаїл Заборовський, помітивши в ієродиякона Іоасафа Горленко високі духовні дарування, наблизив його до себе, і 13 вересня 1734 року призначив екзаменатором при Київській кафедрі, а 8 листопада того ж року присвятив ієродиякона Іоасафа в сан ієромонаха ( на 30-му році життя останнього).

Саме в цей час майбутній святитель Іоасаф починає трудитися на ниві пастирського служіння, – спочатку в Києво-братському монастирі, а потім в Києво-Софійському кафедральному соборі. Понад це, з 1738 ієромонах Іоасаф був членом Київської Духовної консисторії. У ці роки смиренний ієромонах Іоасаф Горленко також знаходився під заступництвом архієпископа Рафаїла Заборовського, який, бачачи ревнощі і працьовитість молодого пастиря, благословляє його (в 1737 році) на службу в досить населений Лубенсько-Мгарський Преображенський монастир – ігуменом обителі.

32-річний молодий ієромонах Іоасаф прийняв почесне призначення з невимовним смиренням. Лише віддаючись Божій смотрению і волі архипастирської він, по крайнього своєму небажанню, прийняв цей пост ігуменства.

Життя і діяльність ігумена Іоасафа в Лубенському Преображенському монастирі була складна і великотрудна. Крім своєї території, у веденні монастиря перебувала обитель Красногорська, намісник якої знаходився в підпорядкуванні Лубенського ігумена. Також деякі парафіяльні храми в цій області були у віданні святої обителі. Молодому ігумену стояла широка, важка і складна діяльність, і він, як видно з актів і документів, що збереглися в архіві Лубенського монастиря, явив себе працьовитим, справедливим, велелюбним і вельми дбайливим управителем Лубенської обителі.

Час служіння молодого ігумена Іоасафа Горленко в Лубенському Мгарському Спасо-Преображенському монастирі, так само як і попередній час його життя, по всій справедливості може бути названо часом наполегливої ​​і сильної духовної боротьби смиренного подвижника. У продовженні управління Лубенською обителлю, як і в попередній і в наступні часи, ігумен Іоасаф вів строго подвижницьке життя. Про це свідчить той факт, що в цей період він піддавався частим і тривалим недугам тілесним. Останні ж, безсумнівно, були прямим наслідком строго подвижницького життя його. Сам святитель Іоасаф в своїх автобіографічних записках пише про це так: «16 серпня 1737 роки я міцно захворів і вже відчував близький кінець життя, але Божим милосердям був помилуваний …», «27 вересня 1740 роки я знову захворів і страждав відчайдушно до половини лютого, але милосердний Бог залишив мені життя для Його прославлення ».

Під час свого настоятельства в Лубенському монастирі ігумен Іоасаф сподобився бачити два чудових сновидіння. В обидва рази він бачив Константинопольського Патріарха Афанасія, що нетлінно спочиває в Лубенському монастирі, і двічі він чув від нього слова схвалення.

Але наполеглива і посилена робота молодого ігумена Іоасафа над вирощуванням духовного існування свого згідно з вимогою євангельського морального закону не відняла у нього батьківської дбайливості про ввіреній йому Лубенської обителі. Потрібно сказати про те, що майбутньому святителю в той час багато довелося попрацювати над відновленням зруйнованого господарства обителі. Адже ще до приходу його в Спасо-Преображенський монастир, в 1728 році, в ньому зовсім обрушилася соборна церква, а 1736 року вторинна пожежа винищила всі дерев’яні будівлі святої обителі. Обитель доводилося як би створювати заново. Потрібно було побудувати нові кам’яні братські келії, огорожі та інші необхідні господарські будівлі; потрібно було поправити соборну монастирську церкву з обваленим куполом. І що ж? Молодий дбайливий і невтомний ігумен Іоасаф, незважаючи на те, що коштів для відновлення напівзруйнованого Лубенського монастиря не було, вибудував грандіозний кам’яний корпус чернечих келій 40 саж. довжини і 5 саж. ширини, отримуючи допомогу від деяких місцевих благодійників.

Але для відновлення головного монастирського храму і інших будівель не було ніяких засобів. Дбайливий ігумен Іоасаф, не звертаючи уваги на слабкість свого здоров’я, вирішив будь-що-будь знайти кошти для приведення ввіреній йому Лубенської обителі в належний стан. З цією метою він з дозволу Київського митрополита відправився 10 вересня 1742 року в далеку подорож, в міста Москву і С.-Петербург, – для сбору  добровільних пожертвувань на побудову зруйнованої соборної монастирської церкви. Прибувши в С.-Петербург за збором пожертвувань на храм Божий, ігумен Іоасаф удостоївся Найвищої уваги Імператриці Єлизавети Петрівни. Благочестива Пані, любила церковну благоліпність і ретельно відвідувала храми і монастирі, милостиво прийняла прохача і наказала видати йому на спорудження храму 2000 рублів. До числа причин, що розташували Государиню до пожертвування на спорудження храму в Лубенської обителі, потрібно віднести також зворушливе і дуже повчальне слово ігумена Іоасафа про любов до Бога і ближнього «Як далеко від нас життя вічне». «Тільки сходи про дві ступені нам передлежить – це любов до Бога і споріднена їй любов до ближнього», – говорив у цьому слові ігумен Іоасаф.

Незабаром після повернення з Москви в богоспасаєму Лубенську обитель, 16 серпня 1744 року ігумен Іоасаф за прямою вказівкою Імператриці Єлизавети Петрівни був зведений в сан архімандрита. Через деякий час він був викликаний до Москви, де 29 січня 1745 року був призначений намісником Свято-Троїцької Сергієвої Лаври, з залишенням за ним настоятельства в Лубенському монастирі.

23 березня 1745 архімандрит Іоасаф приїхав в Лавру і тут, в знаменитій обителі святорусскій, спорудженій не златом і сріблом, а молитовним потом і сльозами пустинножителів, «почав жити з Богом на слухняності намісник». Намісницький послух в Свято-Троїцькій Сергієвій Лаврі архімандрит Іоасаф проходив до червня 1748 року. За час служіння в Лаврі він явив себе вельми ревним і корисним соработником її настоятеля – священно-архімандрита Лаври і архієпископа Арсенія Могилянського. Останній, як член Святійшого Синоду, протягом більшої частини року перебував в С.-Петербурзі і тому в справі управління Лаврою змушений був покладатися на найближчого і найнадійнішого свого співробітника – намісника архімандрита Іоасафа. Пріснопам’ятний архімандрит Іоасаф був, отже, найближчим і постійним управителем Лаври. Відчуваючи тілесні хвороби, що походять від надмірно сурового аскетичного життя, але не обіднівший духом, архімандрит Іоасаф з відмінною ретельністю і переможно здійснював тут приборкання духовного свавілля, заглиблювався в постійне служіння Богу, піднявся сили в силу в особистий подвиг внутрішньої духовної боротьби і вельми багато працював на користь довірених йому святих обителей.

Але не довгим було служіння архімандрита Іоасафа в Свято-Троїцької Сергієвої Лаври. Промисел Божий скоро вказав йому, великому трудівника Божих справ і носію Божої благодаті, більш широке і багатотрудні терені діяльності архипастирської, до якої він уже практично був підготовлений. Незабаром він був покликаний до архіпастирського служіння.

Глава V

1 січня 1748 помер Антоній Черновский – митрополит Бєлгородської єпархії. Святійший Синод представив Її Величності доповідь зі списком кандидатів на це місце. У числі кандидатів був поміщений архімандрит Свято-Троїцької Сергієвої Лаври намісник Іоасаф (Горленко).

15 березня 1748 послідувало Найвище веління про призначення єпископом високопросвещенного, піклувального і працьовитого архімандрита і намісника Іоасафа на велику в той час Бєлгородської єпархії. 1 червня 1748 року побожний архімандрит Іоасаф був названий, а 2 червня присвячений в єпископа Білгородського і Обоянського – Псковським і Нарвським архієпископом Симоном Тодорським за участю численного сонму архієреїв. Свячення архімандрита Іоасафа у єпископа Білгородського було скоєно в Тиждень всіх святих, в С.-Петербурзькому Петро-Павлівському соборі, в присутності Імператриці Єлизавети Петрівни і Найвищою прізвища.

Вранці 6 серпня 1748 року, у свято Преображення Господнього, Новопосталий святитель Іоасаф прибув в свій єпархіальний місто Білгород – до часу Божественної літургії. Незважаючи на слабке здоров’я своє і виснаження далеким подорожжю з С.-Петербурга в Білгород, він зробив в цей день Божественну літургію в кафедральному Свято-Троїцькому соборі. Так почав своє архіпастирське служіння великий угодник Божий святитель Іаосаф.

Сповнений глибокого смирення і любові до Бога і ближнього, він з великою ревністю і старанністю взявся за кермо архіпастирського служіння. Білгородська єпархія в той час відрізнялася крайньою бідністю свого населення. Потрібно сказати, що з найперших днів свого служіння святитель Іоасаф велику увагу став приділяти питанню освіти. Позбавлені засобів для утримання в духовних училищах, дітей паламар і сиріт духовного звання залишалися без освіти, а нерідко і ту, що втупили в училища, через брак коштів, залишали їх. Піклувальний архіпастир Іоасаф приймав всіх можливих заходів до усунення зла, надавав допомогу нужденним і бідним учням училищ.

З метою підняття розумового і релігійно-морального стану парафіяльного духовенства, Преосвященний Іоасаф з першого року вступу на Білгородську кафедру, незважаючи на слабкість здоров’я, щорічно здійснював огляд своєї великої єпархії і зупинявся не в покійних чертогах багатіїв, а в бідних хатинах селян або невигадливих будиночках сільських батюшок. Отримуючи притулок в названих житлах, святитель Іоасаф нічний час присвячував молитві, а вранці, після звершення Божественної літургії, наставляв пастви православно-християнській вірі і благочестю. Його можна було бачити то в Бєлгороді, то в Харкові, то в великому селищі, то в глухому селі. Особливо пильно пильний святитель стежив за тим, щоб пастирі церкви Христової були сповнені глибокого благоговіння до служб церковних і святинь. Так одного разу, здійснюючи одне зі своїх звичайних оглядів єпархії, святитель Іоасаф зупинився для ночівлі в будинку парафіяльного священика. Ночуючи там, він отримав навіювання про те, що священик, господар будинку, зберігає у себе в будинку, в непристойному місці, Святі Тайни Христові. Архіпастир відчув якийсь надзвичайний страх і жах, що позбавили його сну. Тоді він почав розглядати навколишні предмети, – і до свого жаху, в одній з паперів, на полиці між різної домашньої посуди, знайшов загорнуті Божественні Тайни. Поклавши їх з належною пошаною на стіл, архіпастир Іоасаф всю ніч провів у молитві перед Святими Тайнами, а священика, що поставився так недбало до найбільшої святині і до священних предметів, взагалі на наступному тижні позбавив сану і навіть наказав вилучити з духовного звання.

Іншим разом при огляді єпархії Преосвященному Иоасафу довелося ночувати поблизу міста Вільного. Вночі уві сні бачить він невелику церкву, в огорожі якого стояло гіллясте і зелене дерево. До цього дерева підійшов старий і став рубати його. Тоді святитель сказав старому: «Залиш, не рубай цього дерева», а той відповідав: «Будь-яке дерево, що не творить плода-добра, посекаємо буде і в огонь вметаємо». Прокинувшись від сну, святитель запитав у присутніх там людей, чи немає поблизу якої церкви, схожою на бачену уві сні. Йому відповіли, що є в трьох верстах звідси така церква. Архіпастир поїхав в однодворчатое село по вказаній дорозі і прибув до церкви, яка була схожа на бачену уві сні. Увійшовши в неї, святитель Іоасаф побачив там, при служінні Божественної літургії, п’яного паламаря, якого тут же позбавив звання.

Все вищесказане свідчить про те, що недбале ставлення священно-і церковнослужителів до своїх обов’язків було передбачуване архіпастиреві шляхом одкровень Божих. Нерідко керований таємничим передчуттям святитель Іоасаф розкривав найпотаємніші думки ближніх. Одного разу святитель зібрав до себе в свій архієрейський будинок священиків від усіх Білгородських і навколишніх церков. Між представившимся йому пастирями був один 130-річний старець-священик, на якого святитель Іоасаф і звернув свою увагу. «Скільки тобі років від роду?» – запитує святитель маститого старця-священика. Священик, приховуючи своє ім’я і прізвище, відповідав, що йому 130 років. «Скільки священствуешь?». Той відповідав: «70 і вже кілька років перебуваю в заштаті». Довге життя, похила старість і зігнутий старець порушили святителя до подальшого дослідження його життя. Отже, подумавши, каже йому: «Ти бачиш перед собою пастиря, як батька, перед сином своїм стоїть і бажає ближче пізнати твою совість, тобто я хочу знати, чи не запаморочена вона будь-яким тяжким гріхом, щоб даною мені владою пробачити і дозволити саму тяжкість гріховну ». Велелюбний і лагідний архіпастир Іоасаф спонукав старця-священика розкрити перед ним совість свою … «Пройди подумки життя твоє, перевір всі обставини, що трапилися». «Не знаю, не пам’ятаю», – повторює неодноразово старець-священик. Святитель батьківськи і любовно переконував ієрея принести покаяння в гріхах. Старець-священик, сидячи біля святителя, розповідає, як під час перебування священиком (до виходу в заштат) в селі N в якесь свято зробив ранню Божественну літургію. Побоюючись суворого тілесного покарання від сильного, важливого, гордого, пихатого, самовладного суворого поміщика, він відслужив для нього і пізню (другу) Божественну літургію (в призначений прохачем час), незважаючи на те, що після проскомиди невидимий голос, невідомо звідки і від кого що відбувається, говорив йому: «Зупинись, що ти робиш? Чи не дерзай, якщо ж дерзнешь, проклятий ти будеш ». «Я, – говорив святителю Іоасафу священик – не розсудив і сміливо відповів:« Ти ж проклятий », – і продовжував як слід здійснювати по чиноположенню». Святитель від такого пояснення здригнувся і сказав: «Що ти зробив? Ти прокляв ангела Божого, зберігача того місця, обидва ви пов’язані прокляттям і донині. Ось причина довголіття твого ».

Нічого не сказав більш тоді святитель, а залишивши ієрея на кілька днів у себе, наказав відшукати йому похідну церкву. Було очевидно, що архіпастир збирався відправитися на те місце, де служив колись старець-священик і де вже не було церкви. Дійсно, рано вранці Преосвященний Іоасаф відправився з похідну церкву за Білгород, на довколишнє поле, де перебувала раніше скасована дерев’яна церква. Преосвященний велів ієрею-старця зробити проскомідію, а після закінчення останньої почати і Божественну літургію. Під час звершення Літургії святитель стояв біля вівтаря на правій стороні. Після закінчення Літургії святитель покликав старця-священика і повелів читати «Нині відпускаєш раба твого, Владико …» все до кінця. Після прочитання цієї молитви архіпастир, благословляючи старця-священика, сказав: «Прощаю і звільняю тебе від усіх твоїх гріхів». Не минуло хвилини, як примирений молитвами святителя з Богом, Ангелом, який охороняв Святий престол, і своєю совістю, старець-священик в повному обладунку став слабшати і, опустившись під престолом, на якому тільки що приніс умилостивлюючу жертву, віддав дух свій Богові.

Наскільки дивно, зворушливо і неповторно це піклування архіпастиря Іоасафа про духовне благо старця-священика. Наскільки величний і дорогий незіпсованого серцю людини-християнина образ високого стража Церкви Божої – архіпастиря Іоасафа, який врятував пригніченого літами і згорбленого тіла старця-священика і за посередництвом якого (святителя), за словами Харківського архіпастиря Амвросія, «відбулося чудове дійство Промислу Божого».

На цьому і багатьох інших подібних прикладах ми переконуємося в тому, що святитель Іоасаф не тільки словом, а й ділом виконував Божу заповідь про любов до ближнього. І тут ревний архіпастир творив волю Божу «не дивлячись ні на що». Так одного разу керуючий маєтком князя Бориса Григоровича Юсупова вигнав самовільно дячка (Кривенко) села Ясенів з приходу, але турботливий архіпастир Іоасаф повелів повернути вигнаного несправедливо на колишнє місце, погрожуючи в іншому випадку запечатанієм церкви. За несправедливо нанесену дяка образу святитель вимагав від власника маєтку неодмінного і повного задоволення потерпілому. І це лише один з дуже багатьох випадків, коли святитель Іоасаф, не маючи навіть тіні небезсторонності, захищав своєї пастви від неправедних людей.

У 1754 році, коли святитель приїхав в село Замостя (нині місто в Харківській області), в притворі місцевої церкви він звернув увагу на що стояла в кутку ікону Богоматері, біля якої були зсипані вугіллям і сміттям. Владика зупинився і довго з благоговінням дивився на ікону, потім, поклавши на себе хресним знаменням, упав перед чином на камені і вигукнув: «Цариця Небесна! Прости недбалість Твоїх служителів, не бачать бо, що творять ». «В образі сем, – сказав Владика супроводжував його благочинному, – рясніє благодать Божа; в ньому Пресвята Владичиця являє особливе знамення Свого заступництва для цього села і всієї країни ». Святитель увійшов в храм і вказав місце для образу Пресвятої Богородиці – позаду лівого кліросу, і велів поставити його замість постарілих ікон. З того часу і почалося прославлення ікони, іменованої по всьому півдню Росії «Піщанської». Спорудження храму для неї на Пісках і перенесення її в новий храм, передбачене святителем, відбулося лише в 1826 році.

Від способу подвигів архіпастирського служіння пріснопам’ятного святителя Іоасафа перенесемося думкою до подвигів особистому житті його. Внутрішнє роблення архіпастиря Іоасафа, що почалося в роки юності в Києво-Межигірському монастирі і тривало потім на всіх ступенях служіння до знаменної кончини його, зажило йому великий скарб духу. Святитель Іоасаф, за сприяння благодаті Божої, «завжди немічна лікує і убогих восполняющей», поєднав з самовідданим служінням благу і порятунку ближніх строго чернече, подвижницьке служіння Богу. Обтяжений немочами тілесними, святитель не покидає строгого аскетичного способу життя, а навпаки – виходить із сили в силу по відношенню до розвитку свого внутрішнього життя і служить яскравою дороговказною зіркою для розвитку духовного життя братії. Все життя його було невпинним служінням Богу, невпинним ходінням перед Ним. Спасительне вчення Христа було його рідною стихією.

Відображенням аскетичного духу, яким пройнята життя святителя Іоасафа, служив і зовнішній його вигляд, і всі сторони його життя. Пріснопам’ятний святитель Іоасаф «мав вигляд постніческого, вигляд кілька строгий, з виразом вдумливої ​​лагідності, сиве волосся і сиву невелику бороду». Строгий до інших, святитель був ще суворіше до себе. У сімейному житті він дотримувався сувору простоту і скромність чернече; до келійним служителям він був також суворий, але ця строгість його не позбавлена ​​була лагідною м’якості: він був простий і плекав до всякого найближче розташування і теплу участь. Строгість святителя Іоасафа була вираженням моральної чистоти і строго аскетичного настрою, що пронизав все його життя. Так говорить про це один з ревних шанувальників святителя Іоасафа князь Н. Д. Жевахов: «Життя святителя була невпинною боротьбою з м’якотілість і теплохолодності, і ця боротьба вражала своєю сміливістю і размахами. Святитель не змішувати християнського милосердя з сентиментальністю; не дбав про те, що скаже світло, як будуть ставитися до нього особисто; не купував популярності і любові до себе ціною зради боргу і правді. Він був чистий і бездоганний і нічого не мав світу і, крім Бога, нікого не боявся. У цьому було джерело його прямолінійності і строгості »(Князь Н. Д. Жевахов,« Спогади », т. 1, стор. 22).

Який мав молитовну налаштованість, яка доходила до меж споглядання, блаженний архіпастир з рясними сльозами здійснював безкровне жертвоприношення. При бої годин святитель вимовляв молитву, яку сам склав і яка стала називатися молитвою святителя Іоасафа Білгородського: «Буди благословенний день і годину, в оньже Господь мій Ісус Христос мене заради народився, розп’яття зазнає і смертю постраждала. О, Господи Ісусе Христе, Сину Божий, в годину смерті моєї прийми дух раба Твого, в мандрівці Сущани, молитвами пречистої Матері і всіх святих Твоїх, яко благословен єси на віки віків. Амінь ».

Маючи безмежне милосердя і не знає меж любов до ближнього, святитель Іоасаф особливо відрізнявся справами милосердя та благодійності бідним і незаможним. Так, перед великими християнськими святами він мав звичай посилати відданого собі келейника в оселі бідності, до осіб, відомим йому крайньою убогістю, з милостинею (грошей і одягу). Цьому келійнику дана була заповідь – поклавши дар у вікна або порога будинку, три рази стукнути в стіну, для залучення уваги господарів, і поспішно піти.

Одного разу перед святом Різдва Христового келейник святителя захворів. Рухомий жалісливим своїм серцем святитель Іоасаф, користуючись темрявою грудневої ночі, одягнувся сам в простонародний одяг і, взявши предмети подаяння, дочекався, коли воротар архієрейського будинку відлучився зі свого поста, пройшов непомітно в хвіртку воріт, і відправився до осель бідності та злиднів. Зробивши свій святий хід і марнуючи всю милостиню, пізнім часом повернувся святитель до воріт архієрейського будинку. При них в цей час стояв воротар і, побачивши що входив в хвіртку святителя, гукнув його. Аби не допустити, щоб його впізнали по голосу, Преосвященний не відповів на оклик сторожа, цим порушив його підозру. У темряві захопив його сторож під склепінням храму і, помітивши його простонародний одяг, почав допитувати його, хто він і звідки. Святитель мовчав, намагаючись вивільнитися з рук, але сторож, бачачи зусилля його піти без відповіді, завдав йому кілька сильних ударів по спині. У цей момент воротар побачив обличчя святителя і, впізнавши його, прийшов у великий переляк. На наступний день, рано вранці, святитель Іоасаф попросив сторожа до своїх покоїв. Прийшовши до святителя, переляканий воротар зі страхом очікував покарання. Яке ж було його здивування, коли раптом святитель Іоасаф став щедро його пригощати, нагородив грошима і одежею за пильність і зі світом відпустив додому.

Всі справи милосердя святитель Іоасаф намагався творити так, «щоб ліва рука не знала, що робить права» (Мф. 6, 3). Але Господь іноді відкривав людям їх таємного благодійника. Одного разу келейник, за дорученням Владики купивши на базарі дрова, наказав візникові відвезти їх у двір бідної сім’ї, але не говорити, від кого вони прислані. Господиня будинку, вдова з трьома малолітніми дітьми, хотіла було дізнатися у візника, хто надіслав дрова, але, піднявши очі вгору, побачила в повітрі «в сяйві» святителя Іоасафа.

Святитель Іоасаф – строгий подвижник, який провів в перебігу 30 років свій дух через спокусу важких подвигів чернечого діяння і невпинно вів свій розум шляхом заповідей Господніх, удостоївся отримати від Господа дар духовного бачення і прозріння. Так одного разу, перед клечальної вдень, селяни хутора Угрюма прибули до святителя Іоасафа просити благословення і молитов про дарування дощу, тому що стояла сильна посуха і черв’як підточував хліб. Вислухавши їх прохання, святитель промовив до найближчого тут же своєму візникові, і наказав йому до завтрашнього дня приготувати сани для поїздки в зазначене місце. Почувши такий наказ, віддане в спекотний день літа, коли стояла надзвичайна посуха, селяни не розуміючи переглядалися між собою. Помітивши це здивування, святитель ще раз твердо і виразно повторив свій наказ, підкресливши, що до завтрашнього дня повинні бути приготовлені саме сани. До ранку випав рясний сніг, від танення якого утворилася волога підтримала урожай, зігнавши з полів хробака.

Незадовго до своєї кончини святитель Іоасаф, з благословення Святійшого Синоду, відправився в Київську єпархію і в рідне місто Прилуки, для побачення з батьками. Прощаючись зі своєю Бєлгородською паствою, він сказав, що вони вже більше не побачать його живим, просив у всіх прощення, і в свою чергу сам всім пробачив і благословив.

Побачення святителя Іоасафа з батьками було досить зворушливим. Поважний старець – батько святителя, сповнений радості з нагоди побачення з сином-архієреєм, хотів земним поклоном віддати належну честь сина і разом з тим визнавав за потрібне дотримати прерогативи, які личать батькові. Для здійснення цієї мети батько святителя, який зустрів сина свого при виході його з карети, навмисне впустив свою тростину і, піднімаючи її, вклонився до землі святителю, що проходив в цей час. Помітивши таку дію батька, святитель зі сльозами нахилився до ніг його і поспішив підняти тростину батька. У цих родинних обіймах зустрілися і поцілувалися шанобливість сина до батька і побожна повагу батька до сина.

Відвідавши своє рідне гніздо, святитель Іоасаф в середині вересня 1754 року рушив назад в богоспасаємий град Бєлгород. Але, за передбаченням святителя, Білгород йому не судилося більше побачити живим. Зупинившись в селі Грайворон, де була його архієрейська вотчина, святитель Іоасаф тяжко захворів і, провівши більше двох місяців на одрі хвороби, долучившись Святими Тайнами – покаяння, причащання і соборування 10 грудня 1754 року, о 5-й годині пополудні, тихо віддав Свого духа Богу, проживши 49 років, 3 місяці і 2 дні.

Глава VI

О першій годині блаженної кончини святителя Іоасафа ігумен Хотмижськ монастиря Ісая, відпочиваючи після обіду, бачив таке знаменне сновидіння. Бачилося ігумену, ніби він перебував у архіпастиря Іоасафа в Бєлгороді, причому святитель, стоячи біля вікна, вказав йому на схід і на яскраве сонце, що сходило, що сіяло сліпучим світлом, і сказав: «Як це сонце ясно, так ясно я постав в цю годину Престолу Божу ». Прокинувшись від сну, ігумен помітив годину бачення і без зволікання відправив послушника в Грайворон дізнатися про здоров’я святителя. Незабаром послушник доставив йому звістку про те, що архіпастир Іоасаф відійшов в блаженну вічність, і сталося це в момент явища його ігуменові.

Тихо в Бозе помер святителя Іоасафа зодягли в блакитний парчевий сакос, в омофор рожевої парчі і в подризник з червоної матерії. На голову його була покладена митра (зеленого оксамиту) з перловою прикрасою. 15 грудня, після заупокійної літургії в домашній церкві Грайворонського архієрейського будинку, тіло покійного святителя Іоасафа було відправлено в м. Білгород для поховання.

Два з половиною місяці після блаженної кончини святителя Іоасафа чесне тіло його в гробі стояло відкрито в Свято-Троїцькому соборі, що не вдаючись до гниття і не втрачаючи звичайного кольору і вигляду. У цьому нетлінні багато з віруючих в Триєдиного Бога бачили знамення благодаті Божої, спочивати на святителя. Тіло покійного архіпастиря залишалося непохованим по 28 лютого 1755 року, тому що призначений Святішим Синодом для здійснення поховання чесного тіла святителя Іоасафа Переяславський і Борісопольскій Преосвященний Іоанн Козлович був затриманий розлиттям річок. Тихо покійний в Бозі святитель в одну ніч з’явився уві сні наміснику кафедрального собору Матвієм Млодзінскому, секретарю Духовної консисторії Івану Данилевскому і прибув з Полтави рідного брата свого Андрію Андрійовичу Горленко, – і висловив свій жаль про те, що Козлович зволікає з його похованням. Лише 28 лютого 1755 в співслужінні численного сонму пастирів Церкви Божої труну з тілом архіпастиря-подвижника Іоасафа було поставлено в склепі (в південно-західній частині Білгородського Свято-Троїцького собору), який був споруджений за наказом покійного святителя.

Через два роки по похованні святителя Іоасафа деякі з духовних чинів кафедрального собору, знаючи святе життя архіпастиря, таємно пішли в його усипальницю і відкрили труну. При цьому виявилося, що не тільки тіло святителя було нетлінним у всіх своїх складах, а й до самих одягу його, покрову і самого гробу не торкнулося навіть найменшого тління, хоча і відчувалася достатня вогкість в повітрі при відкритті склепу. Слух про це незабаром поширився всюди – і став залучати до гробу святителя багатьох недужих, які після здійснення панахид про святителя допускалися були до нетлінних мощей його і по вірі своїй отримували зцілення.

Так жив, так трудився на ниві Христовій, трудився подвигом добрим і спочив у Господі Білгородський святитель Іоасаф, великий світоч православно-християнської віри. Mолітва святителя Іоасафа Білгородського: «Буди благословенний день і годину, в оньже Господь мій Ісус Христос мене заради народився, розп’яття зазнає і смертю постраждала. О, Господи Ісусе Христе, Сину Божий, в годину смерті моєї прийми дух раба Твого, в мандрівці Сущани, молитвами пречистої Матері і всіх святих Твоїх, яко благословен єси на віки віків. Амінь ».

Тропар святителю Іоасафу, глас 3:

Святителю Христу Богу коханого, правило віри і образ милосердя людем був єси, чуванням же, постом і молитвою яко світильник світлий засяяв єси, і прославлений від Бога явився єси: тілом убо в нетління спочиваючи, духом же Престолу Божого стоячи перед, чудеса преславно істочаеші. Моли Христа Бога, нехай виконає Отечество наше в Православ’ї і благочесті і врятує душі наші.

Ін тропар, глас 2:

Молітвенніче іздетства преізрядний, Богообраний святителю Христовий Іоасафа, правило віри і образ милосердя побожно житієм всім являешся, і з вірою до тебе притекающим рясно зцілення істочаеші. Моли Христа Бога, нехай виконає в державі Россійстей правовірність, світ і благочестя, і врятує душі наші.

Кондак, глас 8:

Многоразлічния подвиги житія твого хто оповість? Многообразния милості Божої тобою явленні хто перелічив? Відвага ж твоє у Пречистої Богородиці і Всещедраго Бога добро ведуще, розчуленим серцево взивати до тебе: не позбав і нас твоєї допомоги і заступництва, святителю Христовий і чудотворче Іоасафа.